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月球勘測軌道飛行器找到今年3月4日火箭撞擊月面的地點

  • 上版日期:111-06-30

月球勘測軌道飛行器(LRO)最近有個有趣的觀測結果,經過幾個月的搜索,它在月球背面找到2022年3月4日撞擊形成的隕石坑。這物體是 Bill Gray 發現,初步計算認為是發射氣象衛星(Deep Space Climate Observatory mission)的SpaceX公司獵鷹9號的上級助推火箭,但後續觀測並計算軌道後認為是中國發射嫦娥五號T1飛行試驗器的長征3C的上節火箭。嫦娥五號T1飛行試驗器於2014年10月24日發射,測試到月球並返回的技術,但是中國未證實該物體與嫦娥五號T1任務有關。
 
火箭撞擊月面的地點
圖說:2022年2月28日與5月21日影像
 
當初預估該物體撞擊點靠近月球背面的大隕石坑 Hertzsprung,所以從地面看不到。LRO 團隊在距離預期撞擊地點外約8公里處發現撞擊點,這種些微差異不意外,因為太陽風的壓力可以輕輕推動燃燒完的火箭助推器,因為它是相對輕的空心圓柱體,而且最後一次觀察是在撞擊前約四個星期,所以已經稍微改變其軌道。出乎科學家意料是看到雙隕石坑,東隕石坑寬18米,疊加在寬16 米的西隕石坑,總共長28 米。因此估計長征3C的上節火箭為1.8噸,雙彈坑表示兩端質量較大。LRO先前已發現4個阿波羅計畫的SIV-B助推火箭的撞擊點,儘管形狀不規則但都不是雙隕石坑。隕石坑的最大寬度為29米,與這次撞擊大致相同。

阿波羅計畫的SIV-B助推火箭的撞擊點
圖說:先前LRO找到阿波羅計畫的SIV-B助推火箭的撞擊點
 
月球是繁忙的太空垃圾場,最早撞擊是蘇聯在1959年9月13日硬著陸於Sinus Lunicus的Luna 2任務。接下來數十年,各項硬著陸與軟著陸的太空設施,如阿提米絲計畫(Artemis program)將繼續到達月球,未來也會造成更多的坑洞。(編譯/李瑾)

 


 資料來源:Sky & Telescope