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在仙女座外圍發現新的極暗矮星系-飛馬座V

  • 上版日期:111-07-04

天文學家在飛馬座中發現一個極其微弱的矮星系,名為飛馬座V(在飛馬座中發現的第五個矮星系)。飛馬座V最早在DESI Legacy Imaging Surveys中確定,並由位於夏威夷的北雙子座望遠鏡深度成像得到證實。

這個新發現的矮星系位於仙女座星系暈的外圍,距離仙女座星系約848,000光年,飛馬座V與類似的矮星系相比,極度缺乏重元素,這表示它非常古老,極可能是宇宙中第一批星系,其恆星在宇宙早期就形成了。

這些微弱黯淡的星系被認為是最早形成的星系,這些星系的遺跡包含了關於最早恆星形成的線索。天文學家認為宇宙中有很多像飛馬座V這樣的微弱星系,但在觀測上卻尚未發現如同理論所預測的那麼多。如果微弱的星系真的比預期的少,那麼表示天文學家對於宇宙學和暗物質的理解存在著嚴重的問題。因此,發現微弱星系是一項重要的工作,但卻也是一項艱鉅的工作。它們如同隱藏在廣闊天空圖像中幾顆稀疏的恆星,並且極其微弱所以難以發現,且很少有天文學家可以用來識別和測量它們距離的亮星。

研究人員表示口徑8.1米的雙子星天文臺讓我們能夠找到微弱且古老的恆星,使其能測量到飛馬座V的距離,並且確定它的恆星群非常古老,希望藉由對這個早期宇宙形成的飛馬座V之化學性質進一步研究,能夠為宇宙中最早的恆星形成時期提供線索,並有助於我們了解星系是如何形成的,以及我們對暗物質的理解是否正確。該研究成果發表於《Monthly Notices of the Royal Astronomical Society》期刊上。(編譯/趙瑞青)
 
見圖說圖說:矮星系飛馬座V。圖片來源:International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA

資料來源:SCI-NEWS