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夏威夷火山爆發,天文台與研究單位處於觀景第一線

  • 上版日期:111-11-29

天文學家和夏威夷居民一同目睹地球上最大的活火山-夏威夷的毛納羅亞火山Mauna Loa海拔4169公尺,這是自1984年沉寂了38年後,於夏威夷當地時間11月27日星期天晚上11點30分(臺灣時間11月28日晚間17點30分)火山爆發,造成大量的火山灰、有毒氣體以及岩漿湧出。美國地質調查局United States Geological SurveyUSGS和夏威夷火山觀測站Hawaii Volcano Observatory的聲明指出目前岩漿還停留在山頂,周圍社區不受影響。對於設立在毛納羅亞山區的天文台與研究單位,其危險程度將取決於火山爆發的進展。


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圖一:夏威夷群島地圖,火山爆發的毛納羅亞火山(紅色三角形)和夏威夷火山觀測站(黃色三角形)。圖片來源:USGS。


由美國國家海洋暨大氣總署National Oceanographic and Atmospheric Administration(NOAA)執行的GOES-West地球同步軌道衛星監測這回的火山爆發,讓人們可以鳥瞰毛納羅亞火山的巨大威力,以及火山爆發所帶來的危險。


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圖二:動畫顯示了火山爆發的高溫特徵和大量氣體擴散。


根據美國地質調查局的聲明,熔岩流目前被限制於山頂,趨勢顯示岩漿流向會往東北方的裂谷,不會威脅到山腳下的社區。現在狀況還算穩定,但同時也警告:「風會帶著火山氣體,夾帶細小的火山灰和火山絲Pele's hair,位於下風處的地區仍需注意。」(火山絲Pele's hair是一種細長型的火山玻璃,當熔岩噴發遇空氣冷卻,經風吹撫而拉長,形成如髮絲般的模樣。) 


位於毛納羅亞山區的小行星對地撞擊預警系統Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System(ATLAS)其一的天文台,其計畫主要協助天文學家辨識近地小行星,現由四個不同地區的天文台聯合執行,到今年共發現了145個小行星。火山爆發的岩漿在天文台以南約5公里,離天文台海拔900公尺的高處。ATLAS的主要研究人員之一John Tonry說:「目前天文台停止工作,大家正在考慮優先要帶走哪些科學資料和器材等等做準備,不過目前覺得還不需要撤離。」


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圖三:岩漿沿著毛納羅亞火山北側向下移動。


毛納羅亞山區還設有其他測站,有主要著重於研究大氣的美國國家大氣研究中心National Center for Atmospheric Research ,也包含其中的高海拔天文台High Altitude Observatory-毛納羅亞太陽觀測天文台Mauna Loa Solar Observatory 執行太陽活動的監測。太陽科學家兼高海拔天文台的站長Holly Gibert表示:「岩漿可能會噴發個數週,對測站倒是沒有危險。為求謹慎,我們的觀測人員今日不會到站工作。」


這山區還有一個很特別的基地,位在海拔約2500公尺處的夏威夷太空探索模擬研究站Hawai'i Space Exploration Analog and Simulation (HI-SEAS)。HI-SEAS備有一個大巨蛋,可同時容納6人,訓練未來人類到月球和火星表面所需的探勘技術,因此訓練基地蓋在相對較新的熔岩區域。HI-SEAS的前主管說:「由於目前岩漿在山頂上,訓練站應該不會有事,近日也沒有執行訓練計畫,因此人員尚無危險。」


根據美國地質調查局史密斯森研究學會之全球火山活動計劃Global Volcanism Program的觀察,最近幾個月毛納羅亞火山活動越來越頻繁,從7月到9月間地震感測器測得的小地震次數略為上升。這回的火山爆發仍處於進行式,岩漿流向有可能會瞬間改道,相關單位也提醒還須多加留意毛納羅亞火山爆發的動態發展。(編譯/潘康嫻)


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圖四:毛納羅亞火山爆發染紅了夜間夏威夷的天空。


資料來源:SPACE.com #1 & #2