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天文學家首次建立了一顆繞雙星運行的行星3D立體模型

  • 上版日期:111-09-14

迄今為止,科學家已經在3811個恆星系統中確認了5084顆系外行星,此外尚有8912顆候選行星正在等待確認,這些發現提供了我們宇宙現存行星類型的詳細樣本,從數倍於木星大小的氣體巨行星到像地球這樣較小的岩質行星。

絕大多數的系外行星都是透過間接的方式發現的,譬如:凌日法和徑向速度法。在最近的一項研究中,科學家利用美國國家科學基金會的特長基線干涉陣列(VLBA),探測到一顆繞行雙星系統的類木行星,稱為GJ 896A b,它距離地球約為20光年。研究團隊使用「天體測量法」發現此行星,該行星在圍繞系統中的恆星運行時,其引力也同時牽引著恆星,由此雙星的「擺動」來推測它的存在,這種方法甚至能讓團隊建立一個立體結構描述整個雙星系統的運行概況。
 

該系統GJ 896AB是兩顆互繞的紅矮星,較大的一顆被系外行星GJ 896A b環繞,其質量約為太陽的44%,較小的一顆僅為太陽的17%。兩恆星間的距離約為30天文單位(相當於太陽到海王星的距離),公轉週期為229年,而繞著較大恆星的行星,其運行軌道略小於金星與太陽的距離,公轉週期約為284天,其公轉軌道面與兩恆星的公轉軌道面交角為148度,這表示行星繞主恆星的運動方向與副恆星相反。研究人員表示這是科學家第一次在密近雙星系統的行星上觀察到如此的動力結構,該雙星系統可能是在同一個原行星盤中形成的。

天體測量法未來將成為描述更多行星系統的工具,得益於次世代甚大天線陣列(Next Generation Very Large Array,縮寫ngVLA)等天文台,相關的研究論文發表於《天文學期刊》。(編譯/許晉翊)

資料來源:Universe Today