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宇宙中最強磁場新記錄:16億特斯拉

  • 上版日期:111-07-18

天文學家使用硬X射線調制望遠鏡(Hard X-ray Modulation Telescope,HXMT)對目前已知宇宙中最強的磁場進行測量,該磁場來自正在吞噬伴星的磁星。磁星是一種特殊的中子星,具有極強的磁場但極為罕見,是宇宙中磁場最強的物體。

天文學家原本不了解這些超強場的確切來源。雖然中子星幾乎完全由中子組成,但它們含有少量的質子和電子。中子星在大質量恆星歷經超新星爆發誕生時,這些帶電粒子可以短暫地產生強大的磁場。在正常的中子星中,這些磁場很快會因爆炸中所發生的複雜物理現象而消失。但在某些中子星中,磁場在消失之前就已鎖定自身,當中子星最終顯露而出時,保留了磁場強度,磁星就此誕生。大多數的時候,天文學家必須通過間接測量來得知磁星的磁場強度。
 
近期,一組天文團隊使用HXMT研究銀河系中一顆距離地球約22,000光年的超明亮脈衝星Swift J0243.6+6124,這顆脈衝星打破了之前在脈衝星GRO J1008-57和1A 0535+262周圍發現約10億特斯拉的紀錄。這顆脈衝星旁有一個非常靠近的伴星,其極端重力目前正在撕裂伴星,迫使伴星的物質進入脈衝星周圍的薄吸積盤,吸積盤中的氣體偶爾會爆發,產生極其明亮的X射線閃光,在這些X射線的光譜中,天文學家發現了一條由電子撞擊X射線而引起的吸收線,電子只有在磁場的驅動下才能獲得這樣的能量,使得天文學家能夠直接測量磁場的強度,估計其磁場強度高達16億特斯拉。該研究成果發表於《The Astrophysical Journal Letters》期刊上。(編譯/趙瑞青)
 
見圖說圖說:帶有噴流和磁場的脈衝星。圖片來源:NASA

資料來源:Universe Today