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南雙子座望遠鏡行星攝影機探測到年輕恆星周圍的原行星盤

  • 上版日期:111-06-19

天文學家使用位在智利安地斯山脈南雙子座望遠鏡的行星攝影機(Gemini Planet Imager, GPI),在近紅外線波段對44顆明亮的赫比格Ae/Be星(Herbig Ae/Be)和金牛T星(T-Tauri)進行成像,在80%的目標恆星周圍探測到塵埃狀的原行星盤,及在47%的目標中探測到點狀的伴星,其中包括了3顆棕矮星和1顆超級木星的候選行星。
 
南雙子座望遠鏡的行星攝影機主要目標是窺探太陽系外的巨行星,是世界上少數能夠解析原行星盤的儀器之一。行星形成於氣體和塵埃盤中,這些氣體和塵埃圍繞著只有幾百萬年歷史的年輕恆星。以往的觀測顯示,在這些圓盤中經常可以看到由大大小小的塵埃顆粒和氣體組成的環,但這些環究竟是如何產生,目前尚不確定,但被認為是新生的行星與圓盤相互作用的結果。
 
研究團隊製作了44顆明亮的赫比格Ae/Be星和金牛T星的高解析度影像,在 44顆目標恆星中發現了約80%的圓盤,還發現了1顆在天鷹座V1295附近新的候選行星,及3顆棕矮星,其中2顆在V921 Sco和HD 158643附近的棕矮星,已經由觀測得到證實,而第三顆其母恆星為HD 101412則為新的候選者。
 
天文學家想了解行星是如何形成的,尤其是此項調查集中在比太陽質量更大的恆星上,研究母恆星的質量是否對行星形成的過程有所影響。研究團隊發現這些圓盤的表現似乎因其所環繞的恆星質量而異,具有小塵粒環的系統只在質量小於3倍太陽質量的恆星周圍,這之所以重要是因為以往我們認為行星形成於環狀結構,但研究結果卻顯示,質量大於3倍太陽質量的恆星,其行星形成過程可能會有所不同。該研究成果發表於《Astronomical Journal》期刊上。(編譯/趙瑞青)
 
見圖說圖說:使用南雙子座望遠鏡的行星攝影機所拍攝的年輕大質量恆星周圍的塵埃盤。圖片來源:International Gemini Observatory / NOIRLab / NSF / AURA / E. Rich, Michigan University.

資料來源:SCI-NEWS