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20年來距離木衛二最近的觀測影像

  • 上版日期:111-10-02

上週,美國NASA的朱諾號探測器在距離木衛二(歐羅巴)表面約350公里的範圍內飛掠,這是繼2000年伽利略號探測器後更近距離的觀察,並拍攝其表面高解析度的影像。
見圖說圖說:左圖是伽利略號探測器拍攝的木衛二近似自然色的圖像,右圖是朱諾號拍攝的原始圖像。這兩張照片都顯示了橫跨木衛二表面的長條形裂縫和山脊。
 
朱諾號任務於2011年啟動,旨在研究太陽系中最大的行星-木星。在2021年成功完成主要任務後,研究團隊使用該探測器持續觀察木星的衛星,包括木衛二、木衛三和木衛一。

研究人員希望將這次與之前任務中木衛二的影像進行比較,以了解這顆衛星在過去幾十年裡有何變化。一般認為它有一層厚度約15到25公里之間的冰殼,厚厚的冰層下隱藏著一片鹹水海洋,估計有60到160公里深。這對我們尋找地球以外的生命來說是一件大事,因為液態水是所有生物的基本成分之一。

之前的任務探測到水蒸汽柱從冰凍的外殼中噴發出來,朱諾號研究小組仍在處理上週飛掠木衛二的圖像,希望也能捕捉到類似的噴發。

朱諾號從飛掠中觀察到的訊息可為未來的任務提供幫助,包括將於2024年發射的NASA木衛二快船探測器(Europa Clipper),此任務為獲取更多關於木衛二冰殼下海洋的性質,以及其如何與冰殼表面進行相互作用。(編譯/吳典諺)

資料來源:science alert