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2022/09/17 海王星衝 ★

海王星於9月17日臺灣時間6時21分到達「衝」的位置,也就是地球位於中心,而太陽和海王星位在地球兩側、且赤經經度相差180度的位置,是一年中最亮也最接近地球的時刻,但即使是在距離地球最近的時段,仍有43億公里之遙,亮度達到最亮為7.8等,也還是無法以肉眼看見,需使用雙筒望遠鏡或小型天文望遠鏡觀看,感受它黯藍色天體的魅力。海王星此時位於寶瓶座,視直徑為2.4角秒,在此前後幾週都是觀賞的最佳時段。

尋找海王星的方法很簡單,它近期剛好位於木星與土星連線,距離木星約四分之一處。而木星及土星正是天黑後東方最亮的兩顆星,因此成為尋找海王星的最佳指標。可在較無光害處,用雙筒望遠鏡或小型望遠鏡,根據木星與土星找到前述位置,視野中偏藍色的海王星與其他恆星極為不同,很好辨認。下圖中放大的5°圓形範圍約為雙筒望遠鏡的視野,可提供比對參考。望遠鏡若有腳架固定則更便於準確定位。
 
見圖說圖說:尋找海王星的方法

海王星是太陽系中最遙遠的行星,與太陽的平均距離達45億公里,約為日地平均距離的30倍,迄今只有航海家二號探測器曾於1989年8月短暫飛掠,並發現大暗斑,以及確認存在海王星環,因此仍是太陽系中最神秘的行星。海王星與天王星一樣,大氣主要成分是氫氣與氦氣,另外還有少許甲烷。由於甲烷會吸收紅色和紅外線的光線,因此陽光照射後會反射偏藍的色調。目前已知有14顆衛星,其中最大的一顆衛星:海衛一是太陽系第七大衛星,比月球小,但比冥王星大,亮度和冥王星相近。臺北天文館於9月10日拍攝的海王星影像中即清楚呈現海衛一。
 
見圖說圖說:臺北天文館於9月10日拍攝的海王星與海衛一

海王星是天文學史上第一個透過力學計算而找到的新天體,由於19世紀天文學家觀測天王星的位置與預期偏差很大,認為在外側有天體的重力影響天王星的軌道,當時英國數學家亞當斯和法國天文學家勒維耶分別計算新天體的軌道與可能位置後,由柏林天文臺於1846年9月23日發現。此外,也有歷史學家檢視伽利略的紀錄,認為伽利略在1612年12月28日首度觀測並描繪出海王星位置,且在1613年1月27日再次觀測到,只可惜伽利略的望遠鏡不夠清晰,所以誤認為是恆星。(編輯/趙瑞青)
 
見圖說圖說:航海家2號太空船所拍攝的海王星