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2022/09/23 秋分及黃道光 ★

9月23日的09:04秋分時刻,太陽沿黃道由北向南通過天球赤道降交點,此時陽光直射赤道,日出於正東、日沒於正西,晝夜等長。秋分後的日出日沒位置將逐漸偏南,晝漸短而夜漸長直到冬至為止,因此秋分象徵著進入了北半球秋季和南半球春季。秋分前後日出前2-3小時,在遠離城市燈光的黑暗鄉村地帶,你可以看到亮度比銀河系稍弱的金字塔形狀的光芒,從東方的地平線上升起,那就是黃道光,它也常被誤以為是曙光而有假曙光(false dawn)之稱。

黃道光是太陽系內微塵粒子散射太陽光的結果,因塵埃是以太陽為中心、成透鏡狀分佈在黃道面上,故從地球上看來便成了三角錐狀,底部最寬時約有40度,高度最高可接近70度,最亮的區域幾乎與銀河一樣亮。在赤道區域比較容易觀察黃道光,緯度愈高觀察的難度也越高。

另一種和黃道光類似但更易被忽略的現象就是對日照,這是集中在地球與太陽重力平衡的L2拉格朗日點的太陽系微塵散射太陽光結果,從地球上觀察,位在天空中與太陽相對180度的反日點位置上,沿黃道散佈而形成一個長帶狀亮斑。

由於黃道光和對日照都很暗淡,必須在天氣晴朗、無月光和光害干擾且空氣乾淨之處才能看到,今年在秋分當天由於月球的天然光害影響,反而不適合觀賞黃道光,建議至9月25日以後再觀賞較為理想。

以下影片為中央大學鹿林天文臺觀測助理蕭翔耀先生於2012年秋分後拍攝的星空運動,在影片後段可見愈來愈亮的三角錐狀亮區就是黃道光。(編輯/許晉翊)